Laos - Cuevas de Vang Vieng

El tubing está bien, pero las cuevas de Vang Vieng están mejor

¿Dónde se encuentra Vang Vieng y por qué es tan famoso en Laos?

Vang Vieng se encuentra entre Luang Prabang y Vientián y junto al río Nam Song. Los alrededores de la ciudad de Vang Vieng se caracterizan por su paisaje kárstico muy similar al que uno se puede encontrar en la ciudad vietnamita de Ninh Binh.

El tubing es la atracción favorita de muchos extranjeros en Vang Vieng. El tubing consiste básicamente en bajar el río con un flotador mientras vas parando en bares que están en la orilla para emborracharte. Normalmente es lo primero que hace todo el mundo al llegar, pero en nuestro caso, lo dejamos para el último día. Antes de nada queríamos ver los alrededores de la ciudad y no perder los días por culpa de la resaca. Al final, resultó que lo que más nos sorprendió en nuestra visita a Vang Vieng fueron las cuevas de Vang Vieng. Aquí os relato nuestra experiencia.

¿Qué hacer en Vang Vieng?

1. Alquila una bicicleta para visitar los alrededores de Vang Vieng

Alquilamos una bici en nuestro hostal y estuvimos dos días dando vueltas disfrutando de bonitos paisajes repletos de montañas, ríos y prados. Los alrededores de Vang Vieng están también llenos de humildes aldeas que merecen la pena una visita rápida. Lo mejor es pedir un mapa en tu alojamiento y perderte durante un par de días entre las montañas.

2. Visita las cuevas de Vang Vieng

Pero lo mejor de Vang Vieng son sus grandes cuevas, que se esconden en las entrañas de las montañas. Si vas a ver cuevas, recuerda siempre llevar una linterna ya que no hay ni una sola luz dentro ni tampoco vas con guía. Pagas únicamente la entrada, que cuesta más o menos un euro, y te adentras en las profundidades. Nosotros tuvimos algún que otro susto; una linterna para tres personas, como nos ocurrió un día, no es muy aconsejable.

Solo en una cueva, la Khan Cave, nos acompañó un “guía” porque no podíamos encontrar ni la entrada. Ese “guía” era ni más ni menos que la misma persona que vendía el ticket. Al final, tuvimos suerte de que viniera ya que esa cueva era un laberinto. Había tramos donde tenías que ir a gatas o totalmente tumbado. Un consejo: no vayas si tienes claustrofobia o pánico a las arañas de un palmo.

3. ¿Qué es el Tubing y en qué consiste?

Para finalizar nuestro viaje a Vang Vieng, una vez visto lo más importante de los alrededores, nos fuimos finalmente a hacer tubing.  Básicamente, primero tienes que pagar cinco euros por un flotador gigante (con forma de rueda), más seis de depósito por si lo pierdes. Te llevan tres kilómetros al norte de la ciudad en tuk-tuk, lo cuales en teoría después bajarás por el río. 

Al llegar, hay tres bares a orilla del río, dos a la izquierda y uno a la derecha. Esos son los bares donde se monta toda la fiesta. Pasamos de doce a cuatro de la tarde en esos bares. Como mucho bajando 50 metros con el tubing hacia el otro bar.

Mucha gente viene directamente sin flotador, y cuando empieza a anochecer los roba para devolverlo y ganar 5 euros. En cuanto vimos que empezaban a desaparecer los flotadores y que se estaba haciendo de noche, empezamos a bajar con el flotador por el río. Los dos siguientes bares que encontramos estaban medio vacíos así que antes de que anocheciera del todo cogimos un tuk-tuk de vuelta a la ciudad. Resultado: bastante borrachera, buen ambiente y poco tubing.

Si haces tubing tienes que tener cuidado ya que 14 personas han muerto este año (2011) ahogadas por perderse borrachas en el río durante la noche. A fecha actual (2018) el tubing está prohibido a causa de los fallecimientos. Aun así, se sabe que se sigue haciendo de manera no oficial.

Siguiente Destino: De Vang Vieng a la capital de Laos; Vientián

Sin lugar a dudas, hicimos bien en dar prioridad a las cuevas. Conjuntamente con los paseos en bici entre aldeas y montañas, de lejos, mi mejor recuerdo de Vang Vieng fueron los paseos por las cuevas. Después de visitar Vang Vieng, fuimos a Vientián, la capital de Laos, la que sería mi última estancia en una ciudad de Laos antes de irme a China.

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